言葉を話すシャチ

(CNN) プールの中から
「ハロー」と呼びかける甲高い声。
発しているのは人間ではなく、シャチだった――。
国際研究チームがシャチに
人間の発声をまねさせることに
世界で初めて成功したとして、
31日に論文を発表した。


人間の言葉を教えたのは
南フランスの水族館で飼育されている
メスのシャチ「ウィーキー」。

訓練士をまねさせて声の出し方を教えたところ、
「ハロー」「バイバイ」「ワン、ツー」「エイミー」など、
複数の言葉が話せるようになった。

覚えるのは比較的早く、
ほとんどは10回以内の挑戦で習得し、
3語については1回で発音できるように
なったという。

哺乳類のほとんどは
咽頭(いんとう)を使って声を出し、
人間の場合は運動機能も使って
言葉を話している。

これに対して
クジラやイルカなどの生物の場合、
鼻腔(びくう)で声を出していることから、
ウィーキーのような発声の習得は
目覚ましい成果といえる。

野生のシャチは群れで生息し、
さまざまな「方言」を
持つことが分かっている。

なぜそうなったのかについては
論議が分かれており、
生後習得した能力とする説もあるが、
これまでのところ実証はされていなかった。

しかし今回の研究によって、
音声学習説が有力なことが
示されたと研究者は解説している。

ただ、ウィーキーが
自分の発した言葉の意味を
分かっているとは思えない
と研究者は釘を刺す。

それでもいつか、
言葉の意味を理解させ、
人間やクジラ類同士の相互交流に
それを使うことができるかどうかを探る
研究ができれば非常に
興味深いと話している。

馬之助の感想

シャチも言語を学習し
習得しているって驚きだわ。

「ハロー」と発音して
それがどういう意味を持つのかは
わからないだろうけど
少なくとも、自分の名前を呼ばれたら
わかるだろうし、人間より賢いわ~

犬もシャチも人間の言葉を聞き分け
指示に従うことが出来るけど
人間は犬、シャチの言語を
全く、理解できないでしょ。

人間は地球を支配して
一番偉いと思っているけど、
クジラや象や犬たちなど
人間よりずっと賢いかも。
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